No verão deste ano resolvemos conhecer o que está se tornando o paraíso para muitos brasileiros que querem aproveitar bons dias de praia sem ter que pegar um avião para ir ao México, Jamaica, República Dominicana nem encarar as águas não tão quentes do Maine. Estamos falando da praia de Sandbanks, em Prince Edward County, Ontário.

Prince Edward County é um baita de um pedaço de terra que por muito mas muito pouco não é uma ilha. Há poucos minutos de Kingston a região tem 3 vezes o tamanho de Montreal e pouco mais de 25 mil habitantes.

O parque provincial de Sandbanks fica ao sul, banhado pelo lago Ontário e repleto de atrações para os mais diversos gostos: passeios em vinícolas, hiking, pescaria, canoagem, camping ou simplesmente ficar deitado na areia e curtir o sol.

Sandbanks: uma praia fantástica em pleno Canadá

Diferente do meu amigo Berg, que resolveu acampar, acabamos optando por alugar uma casa há 20 minutos do parque junto com 2 casais de amigos e seus filhos. No total éramos 6 adultos e 5 crianças entre 3 e 13 anos.

A casa em si é uma atração a parte: um A-frame cottage com 4 quartos, todo mobiliado, com fundos para o lago e rodeado de muito verde. E o aluguel nos dava direito a utilizar um passe para o parque durante o tempo que estivéssemos hospedados.

O passe também pode ser adquirido online pelo site do Ontario Parks por C$125 (passe de verão) ou C$175 (passe anual).

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Nossa rotina era a típica “farofada” à brasileira: guarda-sol, tenda, cadeiras e isopor todos carregados no carro e passar o dia aproveitando a areia da praia. Aproveitamos tanto que um dos dias saímos depois que o sol de pôs (bem no horário que os mosquitos atacam).

Uma das vantagens em ter o passe da temporada é ter acesso ao parque sem precisar ficar esperando na fila de entrada junto com quem adquire o passe diário. Independente do passe adquirido, é preciso deixá-lo visível no painel do carro.

Quatro praias à sua disposição

Durante o século XIX, a região do parque foi utilizada para criação de gado e boa parte da vegetação local acabou sendo removida, inclusive derrubando árvores com mais de 200 anos de idade. Os fazendeiros deixaram o gado livre para pastar onde quisessem, chegando a destruir a vegetação que segurava as dunas e permitindo que a areia tomasse conta do terreno. O problema foi tão grave que uma das estradas dentro do parque já chegou a ser refeita 3 vezes dentro de 50 anos.

Devido ao assoreamento que aconteceu na região durante os anos, várias das praias possuem áreas de conservação onde têm-se tentado reintroduzir as espécies locais e retomar a flora local.

O parque tem 4 praias:

  • Outlet: é uma praia longa onde é possível andar um bom pedaço antes da água começar a ficar funda. O estacionamento próximo e o fácil acesso faz desta praia o lugar ideal para família. A água é geralmente bem quente chegando a ter inclusive ondas e mesmo nos dias mais frios do verão ainda é possível aproveitar até altas horas. A areia clara e fina é ótima para brincar de fazer castelos de areia. A praia tem uma parte onde é permitido andar com cachorros. É proibido o consumo de bebidas alcoólicas.
  • Dunes: uma praia rodeada por 8km de altas dunas em um cenário que mais parece saído de alguma novela. Algumas dunas terminam direto na água, o que torna o lugar perfeito para brincar de escorregar com uma prancha. A praia é de águas super tranquilas e sem ondas. Barcos e veleiros costumas ancorar ali por perto, por isso existem bóias que limitam a área segura para banho.
  • Sandbanks: é a mais remota das praias e mais estreita que Outlet. Entre a areia existem pequenas pedras que as pessoas costumam juntar. A água é muito parecida com Outlet também mas por ser mais aberta ao lago Ontário, a corrente pode ser mais violenta. É possível levar cachorros em certas áreas da praia. Sandbanks também era muito frequentada por naturistas e ainda hoje é possível ver pessoas “ao natural” andando na parte mais a oeste da praia.
  • West Point: fica entre West Point e Outlet. Não é uma praia recomendada para nado por causa das fortes correntes, mas é um lugar ideal para fazer um lanche ou um picnic sob as árvores e as brisa do lago. Se você está pensando em tirar algumas fotos, esse é “O” lugar.

Entrada do parque

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Acampando no parque

O parque conta com 5 campings com espaço para mais de 500 carros entre os setores Outlet River A e B, Cedars (East Lake), Richardson’s (West Lake) e Woodlands (entre os setores East e West Lake).

Todos os sites contam com eletricidade, água corrente e banheiros completos com chuveiro. Alguns dos setores contam ainda com uma loja que vende de tudo o que você precisa para acampar em paz.

IMPORTANTE: é preciso reservar a estadia no camping com antecedência. O passe de entrada não inclui o direito a acampar.

Reserva Mohawk

Logo na entrada de Prince Edward encontramos o território Tyendinaga, um território das primeiras nações ocupada pelos Mohawks da baía Quinte.

Durante a guerra da independência dos Estados Unidos, o Mohawks lutaram ao lado dos ingleses e acabaram foram expulsos de suas terras no estado de New York.

A reserva é isenta de impostos (HST) e por isso é possível comprar vários itens mais baratos, inclusive charutos de fabricação local. O preço da gasolina também é outro atrativo, chegando a ser 10¢ mais barato que em Picton.

Existem também várias lojas de artesanato e artes locais onde é possível adquirir esculturas, quadros e mesmo vestimentas tradicionais Mohawk.

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Preços

O parque de Sandbanks é mantido pelo Ontario Parks. O acesso pode variar entre C$0.50/pessoa a C$20.00 por veículo.

Para mais informações confira os valores aqui.

Como Chegar lá

– Rodovia 401 em direção Kingston – Toronto. Pegue a saída 566 e siga a rodovia 49 em direção a Picton.
– Rodovia 401 em direção Toronto – Kingston. Entre em Belleville e siga a rodovia 62 em direção a Picton.

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Masaru Hoshi

Written by Masaru Hoshi

A última coisa que você vai imaginar olhando pra cara dele é que ele é japonês. Engenheiro de software e co-fundador do Canada Agora. Mora no Canadá desde 2008 e é um apaixonado por viagens.

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